仙人掌的果子能吃吗?

被我们称为仙人掌的植物来自仙人掌科仙人掌属,全属约有250种。《中国植物志》记载:仙人掌原产美洲热带至温带地区,从加拿大南部至阿根廷南部有分布,主产墨西哥、秘鲁和智利。大部分种被引种栽培,其中不少于20种在东半球热带及亚热带地区归化。我国引种栽培约30种,其中4种在南部及西南部归化。

也就是说,被称为仙人掌的植物有很多不同的物种,它们都是仙人掌科仙人掌属的肉质灌木或小乔木。墨西哥生长着几百种仙人掌,在墨西哥国旗上,就可以看到一只老鹰叼着一条蛇站在仙人掌上。仙人掌也不总是我们看到的扁扁的样子,它们有侧扁、圆柱状、棍棒状或近球形的各种形状。

几百种仙人掌中有许多种类都可以食用,而且不仅仅是果实可以吃,长着刺的绿色的茎可加工成多种菜肴,还是制作罐头、饮料、酿酒的上等原料。食用仙人掌的吃法很多,可采用煎、烧炒、炸、煮、凉拌等多种烹制方法。

仙人掌的果子能吃吗?
仙人掌的果实

在我国归化的几种仙人掌里,其中,有一个物种叫缩刺仙人掌Opuntiastricta,在我国有引种,缩刺仙人掌有一个变种Opuntiastricta.var.dillenii在我国于明末引种,南方沿海地区常见栽培,后来在广东、广西南部和海南沿海地区逸为野生。这个变种就是植物学上的仙人掌本尊,另外还有梨果仙人掌Opuntiaficus-indica、单刺仙人掌Opuntiamonacantha的浆果都味美可食。

其中,梨果仙人掌是热带美洲干旱地区重要果树之一,有不少栽培品种。它的植株还可放养胭脂虫(Dactylopiuscoccus),生产天然洋红色素。从17世纪中期到19世纪,英国士兵身着醒目的红色军衣,这种红色就是从胭脂虫上提炼的胭脂虫红染料染出来的。

仙人掌的果实都是浆果。这种果实是由单子房或联合其他花器发育的肉质的果实,浆果通常具有一个或者多个种子,带果皮,肉质多汁。仙人掌的浆果是球形、倒卵球形或椭圆球形,紫色、红色、黄色或白色。大多酸甜可食,不过由于里面石质的种子很多,所以口感虽说还好,吃上一个总会吐出一大堆的种籽。

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