为什么昙花只在晚上开?

月出皎兮,佼人僚兮。舒窈纠兮,劳心悄兮。《诗经.月出》就描写了一位月下的美人,在皎洁的月光下,她身姿窈窕步履轻盈,让我无比思念,让我心生烦忧。

虽说诗经的时代,中国的土地上,还没有昙花。但《诗经.月出》里的描写,用在昙花身上也是极为妥贴的,昙花正是这样一位优雅的月下佳人。昙花原产美洲地区,它是仙人掌科昙花属的植物。其实整个昙花属不仅仅有昙花,而是包括了约19种植物,这其中,昙花Epiphyllumoxypetalum明朝后期踏上了中华大地,受到了中国人的无比喜爱。

昙花是灌木状肉质植物,虽然直接看外观很难将昙花跟那些浑身硬刺的东西联系在一起,但如果仔细观察就会发现,昙花那宽阔的“叶片”其实是它特化的茎,扁平的茎代替的叶子光合作用的功能,而真正的叶子早就跟仙人掌的一样退化了。昙花花朵洁白,大而美丽,但是开花时间却很短。人们才用昙花一现来比喻美好的事物并不长久,它的中文名字来自于南北朝年间,后秦高僧鸠摩罗什翻译的印度佛经《法华经》里,“如优昙钵花,时一现耳”。

昙花
昙花

植物中花的开放种类按照开放时间可分为日间开放型、夜间开放型、昼开夜合型、单次开放、重复开放等。昙花就是典型的夜间开放花。昙花夜间开花也是继承了仙人掌科耐旱的优良传统,沙漠植物可不想让娇嫩的花朵被炎炎烈日烤焦。昙花在夜晚盛开散发醉人的幽香,这都是为了吸引传粉昆虫的光临,夜间开放的花通常都是白色或其他浅浅的颜色,这样才能让它们在黑夜中看起来更显眼一些。有时还具有各种气味,无论是香不是臭,浓郁的气味吸引了夜间活动的昆虫,这对于如昙花这样的晚上开花的植物尤为重要。

虽然昙花进入中国早已经不生活在沙漠里,但这个祖先带来的特性却保留了下来。花开在夜晚九时到十时左右,昙花硕大的花苞缓缓张开,修长的苞片一片片立起来,散发出浓烈的香气。仅仅几个小时后的下半夜,花朵就开始收缩了,在太阳升起之前花已经垂下,荣华不再。

昙花一现似乎好景不长令人惋惜,但却无比惊艳,人生短短若能如昙花惊艳一次,却也是不留遗憾。

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