仙人掌为什么不怕干旱?

植物为了生存都各显神通,以适应生境,有的耐旱,有的耐湿,有的耐热、有的耐寒……仙人掌绝对算是耐旱界中的佼佼者。为了在这样干旱缺水的环境中繁衍生息,它们进化出了许多适应性的特征。

仙人掌属约有250种,它们长着肉乎乎的茎,常常有很多分枝,有的分枝侧扁,有的圆柱状、棍棒状或近球状。这些变态茎肉质肥厚,液泡大,其中可溶性物质多,保水力强。肉质茎能够让它们在雨水充足时贮存大量水分,帮它们挨过干旱少雨的日子。

仙人掌
仙人掌

为了减小水分散失它们可谓是精打细算。仙人掌的表皮光滑,具有较厚的角质层,可以减少水分蒸发。植物常见的叶片,在它们身上变成了遍布在茎上的刺,减少了大量的叶面积自然也可以节省不少水分。这些刺还有一个重要作用,就是保护它们不被干旱地区的动物们吃掉,要知道它们在饥渴难耐的动物眼中可是一个个绿色的蓄水池。仙人掌不仅想尽办法在外观上适应环境,连产粮和呼吸的方式也做了调整。大多植物是白天吸收空气中的二氧化碳,通过光合作用产生有机物和氧气。但是在仙人掌生活的干旱地区白天往往是阳光强烈温度高,白天呼吸的过程也会损失不少水分。于是它们干脆白天关闭气孔,改在夜间开放吸收二氧化碳。仙人掌科、景天科及凤梨科等肉质植物多采用这种方式。

仙人掌的耐旱手段还不只这些,它们还会想办法收集水分。比如晚上气温下降时,刺上凝集的露水会顺着刺流到刺基部的茸毛上,然后再慢慢渗入体内,为植物体补充水分。

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