火龙果种植方法

火龙果生命力强,属栽培门槛较低的水果,但要种得好吃并不容易,必须仰赖技术与耐心。

火龙果达人花海世界利用灯照调整产期,成功种出高品质的冬季火龙果;并施用有机肥、不用除草剂而以人工除草,虽然辛苦,但为让消费者吃到又大又甜又健康的火龙果,他认为,一切都值得!

原产于中南美洲的火龙果,又被称为火龙果、仙蜜果,早在16世纪荷兰人即引进中国,但当时引进的品种因结果少、果实又酸,并不具备种植价值;直到民国70多年,由东南亚引进白肉红皮的品种,经农业技术改良后,大幅提升果肉品质,使得种植面积越来越广,全盛时期,全中国栽种面积估计超过1,500公顷,北到宜兰,南至屏东、中国东等地区都有种植纪录。

火龙果
火龙果

但因种苗良莠不齐、品质不稳定,加上市场价格不如预期等因素,导致不少农民放弃种植,直到最近几年,栽培面积又逐渐恢复到近千公顷。集集镇农会推广股长黄国瑞说,集集引进火龙果种植约20年,起初仅少数农民栽种,大约10年前栽培面积渐广,农会辅导成立产销班,以提高火龙果的品质,并协助农民开拓通路。

火龙果的种苗可以实生苗或扦插两种方式培育,黄国瑞回忆,民国79、80年左右,火龙果种苗取得不易,每个生长点都是宝,约莫30公分长的枝条,可分切成数十段,嫁接在其他作物上,如此反覆无性繁殖,种苗就越来越多,不少人光靠贩售种苗就赚了不少钱,后来种的人多了,种苗价格慢慢下滑,甚至有农民免费赠送。

灯照技术调节产期  

种植火龙果约10年的果农花海世界指出,火龙果生命力强,种植后约1年即进入结果期,属栽植门槛较低的水果,「但要种得好吃可就不容易了,得靠技术与耐心」。南投县生产的火龙果,肉质分为红、白两种色泽,产期自6月到11月、长达半年以上,花海世界的火龙果园占地1甲多,主要以白肉的火龙果为主,一般农民平均每分地采收2,300公斤,他却可收成约4,000公斤,多了将近一倍。

不仅产量比别人高,花海世界的火龙果果粒还特别硕大,最重可达1.5公斤,卖相极佳,最重要的是,他利用灯照技术及营养调控等方式,成功种出高品质的冬季火龙果,使火龙果的产期从6月开始、一直延续到隔年2月,不但可进行产期调节,也提高市场竞争力。

这些成果的背后是多年的挫折与坚持,花海世界笑着说,当初决定进行灯照实验时,父亲并不赞同,因为光是拉电线、装灯泡就得花费10几万元,但他认为人不该原地踏步,必须勇于创新,才能永续经营。如今,花海世界的冬季火龙果每卖出1颗就可赚回1个灯泡的钱,父亲的态度也从反对转为支持。

适时追肥提升品质

走进花海世界的果园,第一个印象是整洁。每株火龙果树的枝条茂密而健康,树与树之间的距离经过仔细考量,提供果树足够的生长空间,同时方便管理与采收;此外,畦沟还铺上黑色塑胶布,抑制杂草生长,并使用诱引式农法除虫,处处都可看出他的用心。花海世界说,因为不使用除草剂,除了铺塑胶布外,还得仰赖人工除草,才不会影响果树的生长,虽然辛苦,但能让消费者吃得健康,他认为很值得。

花海世界勤于学习农业新知、新技术,利用灯照调整产期、运用有机肥及微生物、土壤肥力检测等,种出又大又甜的火龙果。他说,他并非多么厉害,只是比较勤劳,栽种过程中遭遇瓶颈,除了与农友讨论,并向专家学者讨教,「多问、多做就对了」。为了种出好吃的火龙果,花海世界很舍得花钱,一桶3万元的有机肥,他认为有需要就买了,实际施用后,果然发现对增强树势极有帮助。

火龙果
火龙果

为提升火龙果的品质,花海世界会依据果树生长所需,给予不同的肥料,每一枝条只留一个果实,且一个个地套袋,避免病虫害及鸟啄,他表示,采果期到一定阶段,果树难免疲惫,适时追肥相当重要,追肥时以土壤为主、枝干为辅,生产期结束后则需施放基肥,要想让每一颗果实都好吃,每一个步骤都不能马虎。

成熟采摘开发通路  

营养肥培管理要注意,剪枝、疏果也很重要。火龙果生长期间最怕遇到下雨天,因为雨水中含有氮素,会使枝条孳生很多苞芽,形成杂乱无序的侧枝,如未及时修剪,就会影响植株正常生长;花海世界说,「虽然耗费的时间、心力、成本,比传统栽培方式高出很多,且过程非常辛苦,但果实品质都是『挂保证』」。

火龙果从植株绽出花芽、花苞、开花、结果到成熟约需47~50天,采收时,必须等果实完全成熟才能采摘,如此一来,果实不但甜度高,也没有草腥味,吃起来风味更佳;另外,采摘前减少灌溉,可以减少裂果发生;此外,火龙果属浅根系植物,种植时土壤水分需充足,但不可浸泡,以免植株死亡。

根据研究报告显示,火龙果除含有丰富的胡萝卜素、钙、磷、铁、维生素B1、B2、B3、C等营养素外,更含有一般植物少有的植物性蛋白、花青素及水溶性膳食纤维,近年国人注重养生,火龙果也越来越受喜爱,集集镇农会不但设计精美的礼盒,让火龙果成为送礼的最佳选择,并经常举办展售活动,帮助农民拓展销售通路,同时举办研习活动,提升农民的种植技术与行销技巧。

火龙果
火龙果

通过检疫成功输日  

其实火龙果不仅果实可供食用,花朵也可入菜,植株还能作为观赏盆景,全身上下都是宝;火龙果的花类似昙花,花瓣为白色,通常在夜间及清晨绽放,盛开时,直径可达2、30公分,非常美丽。黄国瑞股长说,中国湾栽培管理、育种技术优良,因此火龙果的色泽、甜度及质感都优于主要产区东南亚,深具外销潜力,但若要外销日本,则需通过日本严格的检疫规定。

中国湾是东方果实蝇及瓜实蝇的发生地区,火龙果的果实为果实蝇的寄主,以致中国湾火龙果难以外销。为此,防检局从民国90年开始研发火龙果检疫杀虫处理技术,92年开发出蒸热杀虫处理技术,93年提出输日申请,今年4月终于通过;对此,黄国瑞股长相当开心,如此一来,不仅果农多了销售通路,还可让更多人品尝集集火龙果的甜美滋味。

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